[vídeo] Qué son las Altcoins y las ICOs – Martes de Pizarra Bitcoin

El tema de hoy son los altcoins y los ICOs. En este episodio, vamos a repasar algunas de las diferentes criptomonedas y explicar qué son las ICO. ¡Empecemos!

Altcoins, o alts en resumen, son criptomonedas que no son Bitcoin. La palabra altcoin es una abreviatura de monedas alternativas. Así Litecoin, Ripple, Dash o cualquier otra criptomoneda que no sea de Bitcoin caen bajo la categoría de altcoins.

Ahora puedes preguntarte: “¿Por qué necesitamos altcoins en primer lugar?” La respuesta es simple: Bitcoin no es perfecto. Por lo general, las altcoins intentarán crear una versión mejor o diferente de Bitcoin.

Por ejemplo, Litecoin es una alternativa que confirma las transacciones más rápido que Bitcoin. Dash y Monero son altcoins que se centran en el aspecto de anonimato, haciendo que las transacciones sean prácticamente imposibles de rastrear. Cada altcoin tiene su propia “cosa única” que la hace mejor.

Altcoins también puede variar de Bitcoin en la forma en que se extraen. Por ejemplo, el algoritmo de minería de Bitcoin se llama SHA-256, mientras que el algoritmo de minería de Litecoin se llama Scyrpt. Los diferentes algoritmos de minería requieren diferentes tipos de hardware para extraer.

Otra cosa a tener en cuenta es que si una altcoin es relativamente nueva o no tan conocida, probablemente será más difícil de comprar y tendrá menos carteras que la admitan.

Hasta el día de hoy, miles de altcoins se han introducido en el mercado, pero solo unas pocas han logrado obtener seguidores importantes como Bitcoin. Una manera de descubrir qué altcoins están ganando popularidad es midiendo su capitalización de mercado.

Un límite de mercado nos dice cuán grande es el mercado de una moneda en términos de dólares. Se calcula tomando la cantidad de monedas en circulación y multiplicándola por la tasa de cambio del dólar. Si, por ejemplo, hay 16 millones de Bitcoins en circulación y el precio de un Bitcoin es de 2.500 dólares, el límite del mercado para Bitcoin sería de 40 mil millones de dólares.

Durante mucho tiempo, la capitalización bursátil de Bitcoin representó el 90% del límite total del mercado de criptomonedas. Hoy en día, a medida que más altcoins ganan atención y se aprecian los precios, la capitalización bursátil de Bitcoin representa menos del tope total del mercado de criptomonedas que ha logrado superar los 100 mil millones de dólares en 2017.

¿Cómo se decide en qué moneda invertir?

En primer lugar, te sugiero que leas sobre la altcoin en la que estás interesado. Asegúrate de entender qué la hace única y de si tiene sentido para ti. Lo más importante es no invertir en una moneda solo por los rumores.

Muchas monedas emplean lo que se conoce como esquemas de “bombeo y vaciado”. Esto significa que los creadores de la moneda generan mucha publicidad sobre una moneda específica para que la gente invierta en ella e infle el precio de la moneda. Una vez que la moneda aumenta en valor, los creadores venden todas sus monedas con un beneficio mientras se desploma el precio debido a la venta masiva. Esto deja a la mayoría de los inversores con un montón de monedas inútiles y nadie a quien venderlas.

Otras cosas que debes considerar incluyen el límite del mercado de las monedas: esto te dará una idea de cuán bien se ha recibido esta altcoin en la comunidad.

También te sugiero involucrarte en la comunidad de monedas. Por lo general, la mayoría de las monedas principales tienen un foro oficial, un grupo de Facebook, un subreddit y otros lugares de reunión donde puede preguntar a los desarrolladores de las preguntas específicas de la moneda. Una comunidad fuerte es un importante predictor del éxito de una moneda.

Ahora ya sabes qué son las altcoins, y podemos pasar a nuestro siguiente tema, que está estrechamente relacionado: las ICO.

¿Qué es una ICO?

ICO significa Initial Coin Offering, o, en español, Oferta Inicial de Monedas. El término deriva del término financiero tradicional, IPO (u oferta pública inicial).

Una oferta pública inicial se utiliza para describir el lanzamiento de una nueva empresa en una bolsa de valores, también conocida como salida a bolsa. El objetivo de una oferta pública inicial es vender acciones en la empresa con el fin de recaudar capital del público.

Por otro lado, las ICO venden monedas, también conocidas como tokens, como una forma de financiar un proyecto específico. La idea general es que si crees que el proyecto tendrá éxito, compras los tokens que impulsan el proyecto de antemano con un descuento, y luego podrás venderlos más tarde con un beneficio una vez que el proyecto tenga éxito.

Vamos a ahondar en este proceso un poco más.

Cuando una compañía de criptomonedas desea lanzar un nuevo proyecto a través de una ICO, crea un documento técnico o white paper. El documento técnico es un documento que establece de qué se trata el proyecto, qué necesidades cubrirá el proyecto, cuánto dinero se necesita para el proyecto y por cuánto tiempo se ejecutará la ICO para este proyecto.

Después de que se haya establecido la ICO, el público puede comenzar a invertir en la ICO enviando dinero al proyecto y recibiendo tokens o monedas del proyecto a cambio.

Si el dinero recaudado por la ICO no alcanza los fondos mínimos requeridos por el documento técnico, el dinero se devuelve a los patrocinadores, y se considera que la ICO no tiene éxito. Si los requisitos del fondo se cumplen dentro del plazo especificado, el equipo fundador comenzará a trabajar y dará vida al proyecto mediante el uso de los fondos recaudados.

Para resumir, las ICO son como Kickstarter para proyectos de criptografía.

El mejor ejemplo de una ICO altamente lucrativa fue la preventa de tokens Ethereum. A mediados de 2014, un token Ether (también conocido como ETH) se vendió por alrededor de 40 centavos de dólar. Si compró cien dólares en ETH en ese entonces, tendría el equivalente a 75,000 dólares en 2017.

Hoy, cada vez más proyectos intentan imitar el éxito de la ICO de Ethereum. Las ICO se llevan a cabo a través de la plataforma Ethereum, y es por eso que deberás comprar el token de Ethereum, conocido como Ether, para poder participar en ellas.

El alto volumen reciente de ICOs hizo que el precio de Ethereum aumentara y también abrumara a la red de Ethereum. Esto causó transacciones demoradas o fallidas, lo que llevó a la suspensión de las operaciones de Ethereum en varios intercambios y problemas con los fondos de ICO.

El peor ejemplo de un ICO desastroso es el DAO. El proyecto DAO (en español, Organización Autónoma Descentralizada) logró recaudar Ethereum por valor de 150 millones de dólares. Sin embargo, poco después de que terminara la ICO, un hacker logró drenar un tercio de la cantidad recaudada debido a un error en el código de Ethereum.

Esta crisis y las diferentes opiniones sobre cómo manejarlo llevaron a una división en la red de Ethereum y la creación de las altcoins Ethereum Classic y Ethereum.

Al igual que con cualquier otro instrumento financiero, donde existe la posibilidad de una gran recompensa, también existe un gran riesgo, y las ICO contienen una gran cantidad de riesgo.

Las ICO se pueden considerar como apuestas de alto riesgo en compañías de criptomonedas. Muchas personas hoy invierten en ICO no porque crean en el proyecto, sino porque simplemente quieren obtener un beneficio rápido. Esto, a su vez, crea una publicidad general antes de que se inicie el proyecto.

Pero a medida que el ruido inicial se desvanece, los creadores de proyectos y los primeros inversores quieren sacar dinero de la mesa, por lo que comienzan a vender grandes cantidades de tokens. Esto puede hacer que el precio baje drásticamente.

Otra cosa a considerar es que el listón para crear un ICO hoy es bastante bajo. Si bien llevar a cabo una OPI requiere cumplir con una gran cantidad de regulaciones, las OIC omiten todo este procedimiento oneroso al recaudar dinero exclusivamente en criptomonedas que aún no se ha regulado.

¿Quieres crear una ICO?

Simplemente crea un sitio web brillante que describa tu concepto, crea un activo digital, haz que algunas celebridades de la criptografía digan cosas agradables al respecto y vende los activos de tu proyecto directamente a personas de la Web. Ni siquiera tienes que tener un producto que funcione.

Estas bajas barreras de entrada generan una gran cantidad de proyectos de baja calidad que nunca verán la luz. Esto podría deberse al hecho de que los fundadores carecen de las habilidades requeridas para ejecutar el proyecto, o que la ICO era solo una estafa simple para empezar.

Como te puedes imaginar, este es el sueño de un estafador hecho realidad. Con una inversión mínima de tiempo y dinero, pueden obtener toneladas de personas para enviarles dinero sin ninguna exposición legal o responsabilidad hacia el público.

Para enfatizar el absurdo de cuánto dinero “tonto” se gasta en ICOs, un desarrollador llegó tan lejos como para crear un sitio llamado “Token de Ethereum inútil”.

El sitio web dice:

“Estás literalmente entregando tu dinero a alguien en internet y obteniendo tokens completamente inútiles a cambio.

No hay “white papers”, ni “productos”, ni “expertos”. Solo somos tú, yo, tu éter duramente ganado y mi lista de compras “.

Sorprendentemente, incluso el proyecto Token inútil de Ethereum logró recaudar más de sesenta mil dólares estadounidenses.

En algunos casos, puedes perder dinero en una ICO no debido a una estafa prevista, sino debido a la manipulación de hackers. Por ejemplo, no hace mucho tiempo, un hacker logró hackear un sitio web de una ICO y cambiar la dirección de depósito de ICE de Ethereum a su propia dirección de Ethereum. Esto causó que le fueran enviados más de 7 millones de dólares. Por supuesto, ese dinero ahora se pierdió para siempre.

En resumen, las ICO deben considerarse tan arriesgadas como las apuestas. Debido a la naturaleza irreversible y no regulada de la criptomoneda, prácticamente no tienes ningún recurso si una ICO resulta ser una estafa o se declara en quiebra.

Entonces, ¿cómo sabes si deberías invertir en un ICO?

Bueno, primero que nada, necesitas saber en qué estás invirtiendo. Esto significa que debes tomartee el tiempo para leer el documento técnico de la ICO, investigar el proyecto y los fundadores y participar con la comunidad que la rodea.

Además, asegúrate de comprender cómo se distribuirán los tokens para el proyecto. Las ICO cuyos fundadores tienen la mayor parte de los tokens pueden terminar vendiéndolas para obtener ganancias rápidamente después de que finalice la ICO.

Otra pregunta importante que debes hacerte es ¿cuánto dinero se recauda y con qué propósito?

Si no hay un tope en la cantidad recaudada, el proyecto puede tener un exceso de fondos. Obtener más dinero de lo que necesita también puede obstaculizar el desarrollo del proyecto ya que, como resultado, pueden surgir la pereza y la falta de un enfoque claro. Algunos proyectos han logrado recaudar decenas de millones de dólares antes de que siquiera se escribiera la primera línea de código.

Lo más importante es que nunca inviertas en algo que no entiendas.

En resumen, las ICO son una nueva forma de crowdfunding que muy pocas personas entienden. Si recién estás comenzando con las criptomonedas e ICOs, probablemente debas hacer una buena cantidad de investigación adicional antes de comprometer tu dinero a cualquier proyecto, por emocionante que parezca.

Eso lo resume todo por hoy. Espero que hayas disfrutado esta lección de Pizarra de Bitcoin, y te veré… en un momento.

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