Reseña de Coinbase: 6 problemas controvertidos que debes considerar

Actualización de Febrero 2018 – Coinbase admite que cobró de más a un gran número de usuarios en varias ocasiones debido a un error en su sistema y están actualmente trabajando para arreglarlo. Si te has visto afectado por esto puedes contactar con ellos mediante [email protected]

Coinbase tiene la reputación de ser el bróker más grande de Bitcoin, y actualmente sirve a un total de 32 países (aunque esto podría reducirse pronto a 31 ya que Vogogo, su servicio de pago canadiense, cierra).

Además de vender Bitcoin a una tasa igual o cercana al promedio actual (más 1,5% de comisión), Coinbase facilita el trading de bajo costo (0,25% para los tomadores) tanto de Bitcoin como Ethereum en su mercado, GDAX (el Global Digital Asset Exchange).

Coinbase ofrece los siguientes servicios y beneficios adicionales:

  • Compra instantánea de hasta 1000 $ en BTC por semana para los propietarios de tarjetas de crédito verificadas.
  • Amplia variedad de depósitos fiduciarios y opciones de retirada.
  • Transferencias instantáneas entre usuarios de Coinbase.
  • Una API bien documentada para desarrolladores.
  • Experiencia del usuario bien diseñada e intuitiva.
  • Depósitos de Bitcoin asegurados.
  • Tarjeta de débito de Shift Payments vinculada a tu saldo de Coinbase.
  • Servicios de cartera en línea y móvil, con seguridad multifirma para evitar movimientos no autorizados de fondos.

Coinbase suele recomendarse a los principiantes por ser una de las formas más fáciles de obtener sus primeros bitcoins. La empresa ha invertido mucho tiempo y dinero en crear una experiencia para el usuario fácil y sin complicaciones. Su extensa lista de socios bancarios permite que las transacciones se hagan a través de EFT (Transferencias de fondo electrónicos), ACH/SWIFT/SEPA y, desde hace poco, tarjetas de crédito y PayPal.

Por estas y otras razones similares, Coinbase ha experimentado un rápido crecimiento desde su creación a mediados del 2012 por Brian Armstrong y Fred Ehrsam. Las siguientes estadísticas de Coinbase hablan por sí mismas:

Coinbase estadisticas
¿Si Coinbase tiene tanto éxito, por qué tiene tan mala reputación?

No es ningún secreto que Coinbase atrae mucho resentimiento o incluso hostilidad. Una búsqueda de “Coinbase” en r/bitcoin de Reddit revela infinitas quejas de usuarios intercaladas con noticias relevantes. En respuesta a cualquiera de estas publicaciones, siempre hay una fuerte crítica anti-Coinbase por parte de los comentaristas. La situación es similar en el foro de BitcoinTalk y otros lugares de discusión; menciona CoinBase a usuarios de Bitcoin en la persona o IRC, Twitter o Slack y podrás escuchar tantas críticas como elogios.

Ahora bien, a mucha gente le encanta Bitcoin por ofrecer un santuario fuera de las grandes y mezquinas tiranías de los bancos y servicios de pago corporativos. Cualquier compañía que introduzca tales “experiencias para el usuario” inevitablemente se encontrará con críticas. En resumen, se castiga a Coinbase por comportarse habitualmente como los bancos más siniestros.

Debemos calmar estes puntos de vista con el hecho de que, durante años, Coinbase ha servido al mercado de manera más fiable y fiel que muchos (ex-)mercados, fallidos o no todavía, que podrían ser mencionados. Sin embargo, Coinbase también realizó movimientos cuestionables a lo largo de su existencia.

A continuación una lista de buenas razones para ver a la empresa de forma algo escéptica:

Las 6 mayores razones que rodean a la controversia con Coinbase

1) Cuentas cerradas o congeladas

locked account coinbase
La temible “notificación de congelación” de Coinbase.

Los cierres forzosos de cuentas son, probablemente, el motivo de resentimiento más común hacia Coinbase. Debido a la ajustada integración de la compañía con las leyes de banca tradicionales, dichos cierres son inevitables. Para mejor o peor, Coinbase se enorgullece de cumplir la ley.

Coinbase fue el primero en ser aprobado por la regulación estadounidense. Como resultado, Coinbase, como cualquier banco, tiene el deber de conocer a su cliente y de evitar el blanqueo de capitales. Tendrás que dar mucha información personal si quieres usar los servicios de Coinbase.

Muchos usuarios de Bitcoin valoran la privacidad y están en contra de estas medidas invasivas. Citando un tweet reciente de ANdreas Antonopoulos: “Los mayores blanqueadores de capitales tienen licencias bancarias. Los mayores financiadores del terrorismo son los estados. No te creas la mentira del KYC/AML.”


Puedes esperar que Coinbase rastree cómo gastas “sus” monedas y después cerrar tu cuenta por las siguientes actividades:

  • Transacciones relacionadas con servicios para adultos,
  • Apuestas con bitcoin, incluyendo juegos de habilidades,
  • Venta o compra de contrabando a través de la darknet,
  • Reventa de monedas en otros mercados, particularmente aquellos sin AML/KYC,
  • Otras razones arbitrarias que molesten al algoritmo.

Aunque casi con toda certeza te devuelvan el dinero al banco si Coinbase te cierra la cuenta, seguramente sea una experiencia inconveniente, frustrante y potencialmente cara.

Coinbase también es miembro de la Blockchain Alliance, que apunta a combatir el uso de Bitcoin para actividades ilegales (o sin licencia). Debido a que dichas medidas de bloqueo degradan la fungibilidad de Bitcoin, una importante propiedad del dinero, las políticas de Coinbase son un tema de preocupación para los usuarios de Bitcoin.

Nota: Si disfrutas de la conveniencia de comprar bitcoins en Coinbase pero quieres evitar el bloqueo, mira nuestra guía para anonimizar tus gastos en Bitcoin.

2) Volúmen de quejas

Si Coinbase tiene algo parecido a sus autoproclamados 4 millones de clientes, es razonable que reciban una cantidad proporcionalmente alta de quejas. Como ejemplo reciente, muchos usuarios han expresado su disatisfacción con los errores y cortes de GDAX. Dichas quejas tienden a pasar a las redes sociales debido a la percepción de que el soporte de Coinbase acelerará sus respuestas a las quejas hechas en público.

Departamento de quejas

Las preguntas sin responder son si COinbase recibe proporcionalmente más tickets de soporte que sus competidores, cuántos son resueltos para satisfacción de sus consumidores y cuánto tardan, de promedio, en cerrar el ticket. En mi experiencia personal, el soporte de Coinbase respondió las preguntas de 99Bitcoins una vez cada 48 horas, de media. En su favor, además del servicio de soporte por correo, Coinbase también ofrece una sección de preguntas y respuestas frecuentes y un útil foro de ayuda.

3) Lazos estrechos con las instituciones bancarias

No es ningún secreto que Coinbase recibe millones en financiación, sumando unos 106 millones de dólares, más de 4 rondas de financiación de 23 inversores diferentes. Su primera ronda fue a finales del 2012 y a principios del 2015 tuvo una ronda de Serie C. La identidad de los investores de Coinbase, BBVA en particular, contribuyen en gran medida a explicar sus estrechos vínculos con las empresas financieras tradicionales. El propio Fred Ehrsam es un antiguo operador de Goldman Sachs. Naturalmente, dichas relaciones no encajan bien con ciertos, digamos, “entusiastas” del Bitcoin, que consideran que los bancos son una enfermedad y Bitcoin es la cura.

4) Abuso de las recompensas de afiliados

Coinbase ofreció en su momento un programa de afiliación bastante generoso, donde se pagaba 75 dólares a cualquiera que enviase un cliente que comprase 100 dólares en Bitcoins. Sin embargo, Coinbase renegó de esto sin aviso, y muchos afiliados, incluyendo 99Bitcoins, recibieron una miseria por promocional Coinbase.

5) Desafortunadas intervenciones políticas

Por cualquier motivo, tanto Brian Armstrong como Fred Ehrsam (los fundadores de Coinbase) sintieron la necesidad de meterse en problemáticas relaciones públicas, para el detrimento de la reputación de la firma. Su primer mayor error fue meter a Coinbase en el debate del tamaño de los bloques y su segundo error fue promover el rival principal de Bitcoin; el problemático y “Turing completo” Ethereum.

Coinbase imprudentemente prometió su soporte al fallido proyecto Bitcoin XT/ Classic. Brian Armstrong puso los pelos de punta a través de las redes sociales con un número de comentarios desacertados y anuncios.


Coinbase tweets

El enfoque de Armstrong no fue bien recibido por la comunidad más amplia de Bitcoin.

A continuación, Fred Ehrsam proclamó la superioridad de Ethereum, juto antes del espectacular fallo de la DAO y la subsecuente pérdida de valor de Ethereum.

Es difícil imaginar qué esperaban ganar tanto Brian como Fred con sus controvertidos comentarios y decisiones pero las resultantes reacciones negativas seguramente hará que tomen una posición más neutral en el futuro.

6) Patentes de la cadena de bloques

Quizá la más atroz de sus transgresiones son las 9 patentes de Coinbase relacionadas con innovaciones entorno a las criptomonedas. Estas aplicaciones incluyen las siguientes:

  • “Mercado de Bitcoin”,
  • “cartera en línea para guardar Bitcoins”,
  • “botón de propinas”,etc.

Tales patentes no son, obviamente, innovaciones de Coinbase y obviamente chocan con la naturaleza de código abierto y la filosofía de Bitcoin. Brian Armstrong aparentemente espera que la gente confíe en Coinbase, y abstenerse de utilizar alguna de esas patentes para bloquear a la competencia. Fráncamente a ninguna empresa, agencia o entidad puede o debería se le puede confiar la autoridad legal sobre cualquier aspecto del ecosistema de Bitcoin. Bitcoin fue diseñado para obviar la necesidad de tales sectores de confianza.

Conclusión: ¿Deberías usar Coinbase?

A veces, parece que Coinbase está más en el negocio de atraer inversores que ofrecer servicios a clientes o desarrollar Bitcoin sabiamente. Dado lo anterior, es imposible recomendar Coinbase sin algunas advertencias:

Jamás deberías confiar en Coinbase para que funcione como tu cartera. Esto se aplica igualmente a cualquier otro mercado y servicio de terceros que ofrezcan guardar tus monedas. La muy repetida máxima es: si no tienes las claves privadas, no tienes los bitcoins.

Mientras que la caja fuerte con doble-firma de Coinbase ofrece alguna seguridad extra, como tener por lo menos una de las claves, aún así no es tan seguro como guardar tus bitcoins personalmente. Si no estás seguro de cómo guardar apropiadamente tus bitcoins en una cartera offline, considera la compra de cartera de hardware.

No uses Coinbase si quieres usar tus bitcoins para algo “malo”. Para evitar futuros problemas legales, tu mejor opción es un mercado descentralizado, como LocalBitcoins or Local Trader de Mycelium.

Finalmente, si eres un creyente o inversor de Bitcoin, antes de usar Coinbase deberías considerar si sus acciones, afiliaciones e incentivos están en la misma línea que los principios de Bitcoin, como es la abertura, descentralización y fungibilidad. Mientras que Coinbase puede resultar una opción barata, popular y conveniente, han demostrado una alarmante falta de consideración hacia aquellas propiedades únicas que al final le dan a Bitcoin su valor.

Coinbase no es para usuarios de Bitcoin

Es una simplificación decir que Coinbase no es para usuarios de Bitcoin sino para recién llegados a las criptomonedas, entusiastas de Ethereum, inversores y aquellos con un apego sentimental a la maquinaria corporativa y a la banca tradicional.

Mucha gente se siente más cómoda confiando su dinero a un servicio que hace que Bitcoin parezca más convencional o familiar. Esto es justificable dado que el excedente de las inversiones en Coinbase (suplementadas en este momento por una inyección de unos 10,5 millones de dólares por parte del Banco de Tokio Mitsubishi UFJ) implica que la compañía está bien capitalizada; un mercado rico tiende a ser un buen mercado. Si estás algo receloso en cuanto a dejar una suma sustancial de dinero o cripto en un mercado, Coinbase es probablemente una de las opciones más seguras, aunque una rigurosa auditoría es la única forma de demostrar esto.

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