¿Qué es Bitcoin? Una explicación simple (pero exhaustiva)

Lo que aprenderás en este vídeo

  • ¿Qué es el dinero?
  • Por qué el dinero básicamente no tiene valor a día de hoy
  • Por qué Bitcoin es la invención más impresionante desde Internet
  • ¿Quién acepta Bitcoin?


Esto suena como una cuestión bastante sencilla, pero tiende a obtener respuestas algo complicadas. En este vídeo nos aseguraremos de cubrir todo lo básico a la vez que lo hacemos sencillo. Si encuentras algo interesante de lo que no haya hablado lo suficiente, hay mucha información para leer si la buscas. Te invito a que lo hagas.

Entonces ¿qué es Bitcoin?

La respuesta correcta es “La primera moneda digital descentralizada“, pero eso son palabras mayores. Así que antes de empezar a entender esto, empecemos con una pregunta más básica que la mayoría de la gente no se preguntará: “¿qué es el dinero?”

El dinero, en definitiva, es simplemente la herramienta que usamos para intercambiar dinero. A través de la historia, hemos usado muchas cosas como dinero, como caracolas de mar, metales preciosos, sal… El dinero más popular, históricamente, ha sido el oro. Hay una buena razón para esto: el oro funciona muy bien como dinero. Es raro, por lo que tiene valor, y es tangible así que si lo tienes en la mano entonces es, probablemente, tuyo. Bastante simple. Y esto funcionó durante miles de años, sin importar qué instituciones sociales existiesen a tu alrededor o quién es el rey o gobierno en ese momento. El oro, simplemente, funcionaba.

Papel moneda

Entonces llegó una nueva invención: el papel moneda. Cuando lo piensas, para alguien que usó oro toda su vida, el papel moneda era difícil de vender. ¿Confiar en el papel en lugar de en el metal? Bueno, el papel moneda realmente empezó como una mera interpretación del oro. Por ejemplo, el dólar estadounidense era, riginalmente, solo un “certíficado de oro“, lo cual es un trozo de papel en el que pone que tú eres propietario de una cantidad e oro que está en una caja fuerte en el banco. En otras palabras, la gente nunca confió en el papel moneda; confiaban en que el gobierno guardase el dinero por ellos.

Pasó el tiempo y Estados Unidos ha ido abandonado el llamado “patrón oro” durante los 70 y a día de hoy el dólar estadounidense es, de hecho, dinero “fiduciario o fíat“. “Fiat” es una palabra de origen latino que significa “deja que se haga”, lo cual es otra forma de decir “olvídate del oro y pongámonos de acuerdo para que este papel tenga valor, ¿vale?” Y eso aparentemente funciona, porque estamos usando dinero fiduciario y no tenemos que tener una “moneda fuerte” o “dinero tangible”. El papel moneda tiene algunas ventajas y desventajas. La mayor desventaja es que el papel es fácil de falsificar, lo cual es imposible con el oro. Casi cualquier persona puede imprimir dinero en casa. Pero debe haber ventajas para que estos problemas merezcan la pena, ¿no? El dinero fiduciario es, realmente, una forma de digitalización, es decir, estamos tratando con números, no metales. Esto hace que el dinero sea mucho más fácil de contar, gestionar y mover. De hecho, la mayoría del dinero a día de hoy es un número en el ordenador, lo creas o no.

La era del dinero digital

Espera un momento. Entonces, si el dinero a día de hoy es digital, ¿cómo funciona? Es decir, si tengo un archivo que representa un dólar, ¿qué me impide copiarlo un millón de veces y tener un millón de dólares? Esto es lo que se conoce como “el problema de gasto doble“. La solución que los bancos usan a día de hoy es una solución “centralizada”: tienen un registro en su ordenador que realiza un seguimiento de quién tiene qué. Todo el mundo tiene una cuenta y este registro hace un recuento de cada cuenta. Todos confiamos en el banco y el banco confía en su ordenador, y por lo tanto la solución está centralizada en este registro en este ordenador. A los informáticos no les agradó mucho.

Se inventa el Bitcoin

Décadas después, en 2008, un investigador anónimo publica un artículo describiendo cómo resolver este problema sin una solución centralizada; es decir, sin un banco. Lo llamó “Bitcoin” y describió cómo puedes hacer un registro que no dependa en un banco en particular; es decir, una solución descentralizada. Esto puede sonar confuso, o mínimo como ciencia ficción. ¿Cómo puede funcionar algo si está descentralizado? Realmente ya conoces la respuesta a esto: estás usando una solución descentralizada ahora mismo para ver este vídeo: Internet.

Piénsalo: Internet no es propiedad de nadie. Es la red más amplia y poderosa que los humanos han creado jamás, pero sin tener un “Internet S.A.”; es descentralizado. Muchos individuos y compañías privadas construyen la infraestructura de internet, a través de varias empresas, fronteras e incluso ideologías, y funciona gracias a las ansias de lucro e intereses económicos. Así que si Internet descentraliza la tecnología de la información, ¿cómo descentraliza Bitcoin el dinero?

Bitcoin es sólo un registro distribuido

En este momento, muchos vídeos empezarían a ponerse técnicos y complicados, pero queremos hacerlo sencillo. En Bitcoin, las monedas (o, más bien, las transacciones) se guardan en el registro. Por ahora, nada nuevo. Lo interesante de Bitcoin es que este registro es público y está compartido. No sólo eso, sino que también lo mantiene el público. Miles de personas tienen una copia de este registro por todo el mundo, y cualquiera puede descargarlo y verificarlo. En Bitcoin, en lugar de cuentas, el dinero se mueve entre direcciones, como un email.

Normalmente la gente se preocupa cuando escuchan que este registro es público. ¿No es un problema de privacidad? Como muchas cuestiones sobre la privacidad, es complicado. Sea lo que sea que has escuchado sobre Bitcoin, realmente no es inherentemente anónimo o identificable. Hablaremos de esto más adelante en el vídeo.

Vale, quizá no es anónimo, pero, ¿no es un problema de seguridad? Bueno, si lo piensas, no lo es. Si piensas que este registro público es fácil de hackear, intenta imaginarte hackear el idioma español. Probablemente puedas hackear los ordenadores de la Real Academia Española y cambiar algunas definiciones, pero eso no sería un gran problema. Hay muchas copias de sus diccionarios por todo el mundo y no puedes engañar a todo el mundo hackeando sólo un par de copias. En Bitcoin, el diccionario que nos mantiene a todos en el mismo lugar es el registro, y este registro se llama “cadena de bloques“.

Así que ahora que entendemos que Bitcoin es digital y descentralizado, podemos preguntarnos “¿qué es Bitcoin?” Es la primera moneda digital descentralizada.

¿Qué significa Bitcoin para el mundo?

¿Por qué importa todo esto? ¿Bitcoin va a cambiar el mundo? Esto es algo que a todos nos gustaría saber, ¿verdad? Bueno, empecemos por considerar que Bitcoin no es geográfico. Si las economías caen o los gobiernos cambian, Bitcoin no se verá afectado como el dinero fiduciario. También está mucho más orientado a Internet, lo que significa que puede mejorar el comercio en línea. Pero los mayores ganadores son probablemente los billones de personas en Asia y África y otros lugares que tienen una conexión a internet pero bancos horribles.

Quiero decir, con mi banco puedo comprar en línea y enviar dinero a través del mundo, aunque sea muy lento y bastante caro. Pero en Kenia, usan minutos en el móvil como dinero; compran en los supermercados con tiempo de conexión. En Argentina, la gente intercambia dinero en el mercado negro porque la inflación hace que sea imposible ahorrar dinero para tiempos de sequía o para la jubilación. El dinero global y no geográfico es exactamente lo que esta gente necesita. Funciona incluso cuando tu gobierno o tu banco no lo hace.

Por supuesto, Bitcoin no sólo ofrece una alternativa económica sino también una alternativa tecnológica. Después de todo, los dólares a día de hoy son números en un ordenador que representan números en un papel que solían representar metales, según leyes escritas hace siglos. Bitcoin nació en el siglo 21, lo que implica que puede hacer muchas cosas que hacen que la gente lo considere “dinero inteligente”. Por la misma razón, los móviles a día de hoy se llaman “smartphones” o teléfonos inteligentes; porque tienen más características que los teléfonos de hace una década. No entraremos en detalles, pero Bitcoin tiene características avanzadas que no tienes con el dinero antiguo que usamos a día de hoy (como contratos inteligentes y multifirmas).

¿Quién acepta Bitcoin?

Por supuesto, los negocios han empezado a aceptarlo en todo el mundo, y algunos nombres notables son los de Microsoft y TigerDirect, además de un par de aerolineas. Hay sitios web que te ayudan a encontrar negocios que aceptan Bitcoin. De hecho, desde hace un año recibo mi salario en Bitcoins, y hay mucha gente ofreciendo servicios profesionales a cambio de Bitcoin.

Las implicaciones para Bitcoin son obviamente difíciles de medir. En realidad, hay toda una industria, campos de investigación y movimientos en crecimiento, tal y como los hubo cuando los ejecutivos de AOL y unos jóvenes estudiantes intentaban explicar a la gente que era esto de “internet” en los 90.

Así que espero que hayas disfrutado de nuestra primera edición de BWBT y espero verte en el siguiente vídeo. Si todavía tienes alguna pregunta o comentarios sobre el vídeo, déjalos en la sección de comentarios en la parte inferior. ¡Adiós por ahora!

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